결혼과 가정 - 교제 기간

Marriage and the Family - Courtship

 

A.J. 히긴스(A.J. Higgins)

 

관계를 세우고 형성하기 위한 행동지침



신중한 접근의 필요



여러분이 짐 비티가 쓴 글에서 제시하고 있는 권면을 지혜롭게, 또 기도하는 마음으로 받으셨길 바랍니다. 여러분이 자신의 배우자로 탁월하다고 생각하고 있는 어떤 사람에 대해 주님 앞에서 평안을 가지고 있다면, 이제 어떻게 그 관계를 진전시켜 가야 할까요? 당신은 어떤 접근방법을 택하시렵니까?

기도함으로
계속해서 주님이 모든 길의 걸음마다 인도해 주시도록 기도해야 합니다. 성급함이나 감정에 기초한 결정을 내리지 않도록 보호해 주시기를 간구하십시오. 상대편에게 당신의 관심을 어떻게 표현하면 좋은지에 대한 최선의 지혜를 구하십시오.

예의 바르게
대화를 처음 시작하는 남자의 경우나, 혹은 그에 대한 답변을 해야만 하는 젊은 여자의 경우나, 우리가 기억해야 하는 것은 바로 여러분은 다른 사람의 삶 가운데 가장 민감한 영역에 접근하고 있다는 것입니다. 일이 잘못되었을 경우, 거절당하는 일이 어떤 사람에게는 일생 동안 상처로 남을 수 있습니다. 젊은 형제가 자매에 대한 자신의 관심을 표현하면서 관계를 진전시키는 과정에서 오히려 상처를 입을 수도 있습니다. 그러나 이러한 위험을 감수하지 않는다면, 또한 더 좋은 관계형성의 기회도 있을 수 없다는 것을 알아야 합니다. 따라서 당사자 모두에게 반드시 필요한 것은 예의 바르고, 신중하게 행동해야 한다는 것입니다. 비록 교제 기간 중에라도 여러분이 상대하고 있는 대상은 여전히 하나님의 자녀라는 사실을 잊어서는 안됩니다.

인내함으로
결혼으로 관계를 진전시켜 나가는 과정에 있어서, 당사자 모두가 계속해서 주님의 마음을 본받기를 추구해야 하며, 다른 어떤 요소보다도 감정에 따라 결정하는 경향을 조심해야 한다고 거듭해서 말하는 것은 역시 잘하는 일입니다. 여러분이 취하는 각 단계마다 주님 앞에서 확신을 가지고 진행해 나가야 합니다. 관계를 진전시켜 나가는 일에 있어서 인내심을 갖게 되면 다른 사람들의 기대로 인한 정신적인 압박감이나 지나친 관심으로 인한 당혹스러움으로부터 보호받을 수 있습니다.

관계 진전을 위한 활동들
교제 기간 동안 많은 커플들이 관계 진전을 위해서 "합당하고 좋은" 여가 활동에는 무엇이 있는지 더 성숙한 크리스챤들에게 묻곤 합니다. 과연 교제 기간 동안 젊은 크리스챤 커플들이 결혼 약속으로 나아가는데 도움이 되는 여가 활동이나 오락 행위에는 어떤 것들이 있을까요?

이후 결혼생활 동안 오래도록 추억이 될만한 것을 생각한다면 현재적인 관심이야말로 음조를 맞추기 위한 첫 건반을 두드리는 것임을 기억하시기 바랍니다. 과연 지금 하고자 하는 활동(혹은 행동)이 결혼 이후에도 지속될 수 있을 것인가? 우리가 현재 하고자 하는 활동이 단지 생각하기에 재미있을 것 같은 것인가, 아니면, 이것이 하나님의 마음에 합한 것이며, 상대방을 더 잘 아는데 도움이 되는 것인가? 하는 점에서 생각해야 합니다. 균형이야말로 우리의 모든 활동에 매우 필수적인 요건입니다.

교제 중에 있는 커플은 함께 성경을 읽고, 함께 기도하면서 시간을 보내면 좋습니다. 우선적으로 이러한 일을 하게 되면, 영적인 유익을 얻게 되며, 이는 곧 서로의 관계 형성에 크게 도움을 주게 되고, 또 현재 교제 중에 있는 사람의 진정한 영적인 상태를 볼 수 있는 기회가 됩니다. 항상 기억해야 할 것은 크리스챤의 결혼은 2차원적이 아니라, 3차원적이라는 것입니다. 커플 두 사람의 관계는 주님과 그리고 여러분 각자와 삼각형 구조를 이루고 있습니다. 서로에 대한 관계의 질은 곧 주님과 여러분의 관계의 질에 따라 결정될 것입니다. 여러분의 관계에 있어서 주님과의 관계를 최상의 우선 순위로 두고 시작하십시오.

더 나이 많은 크리스챤과의 교제를 통해서 얻을 수 있는 유익에 대해서 말씀드리겠습니다. 물론 여러분이 20대 초반인 경우, 더 나이가 많다는 말은 훨씬 더 범위가 넓어질 수 있습니다. 따라서 신앙 안에서 더 성숙한 분들을 찾아 교제하게 되면, 여러분의 신앙생활에 있어서 우선 순위를 바로 세우고, 여러분을 격려하는데 도움이 되는 그들의 경험과 지혜를 얻을 수가 있습니다.

목적을 분명히 함
이 모든 것의 바탕에는 물론, 교제 기간과 약혼 기간의 목적에 대한 이해가 있어야 합니다. 이 기간은 함께 소풍을 가는 시간뿐만 아니라, 그 밖의 모든 시간이 다 매우 값진 시간입니다.

이 시기는 커플 쌍방 모두에게 결혼생활에 있어서 근본적인 문제들, 즉 자녀 문제, 재정 문제, 삶의 목표, 장래 희망, 그리고 삶에 있어서 영적인 우선 순위 등에 대해 서로의 의견을 일치시킬 수 있는 매우 중요한 시기입니다. 이와 같이 중대한 문제를 미루다가 결혼 이후에야 서로 건널 수 없는 깊은 골이 패인 것을 발견하게 되는 것은 얼마나 비극적인 일이 되겠습니까!

대화 기술은 극소수의 사람에게만 타고난 재능인 것 같습니다. 따라서 우리 대부분에게 있어서 대화 기술은 따로 배워야 하는 분야입니다. 아마도 대화에 있어서 가장 기본적인 원칙은 상대방을 참으로 존중해주고, 상대방이 말하는 바를 잘 경청해주는 것이라는 생각이 듭니다. 듣는 것이야말로 대화에 있어서 핵심요소입니다. 이해시키려 하기보다는 이해하려고 노력하십시오.

대화 기술과 함께, 여러분은 의식적이든, 혹은 무의식적이든 해결 방안을 찾고, 개발시키는 기술을 키우도록 해야 합니다. 여러분은 문제들을 어떻게 풀어나가고자 합니까? 문제가 발생할 때마다, 어떻게 대응하고자 합니까? 심지어 낭만적인 교제 기간 중에라도 겉보기에는 사소한 일처럼 보이는 불화나 다툼이 있기 마련입니다. 두 사람 사이에 이러한 일이 생길 때, 두 사람은 이 일을 주님 앞에서 크리스챤으로서 문제 해결 기술을 발전시키는 기회로 삼아야 합니다.

당신은 정말로 준비되어 있습니까? 당신은 경제적으로 자립할 수 있는 준비가 되어 있습니까? 두 사람 모두 자신이 자라난 가정으로부터 독립하여 새로운 가정을 세우기 위해서 감정적으로도 준비되어 있습니까? 자신의 결혼에 대해 책임을 질 수 있는 준비가 되었습니까? 교제 기간은 여러분으로 하여금 이러한 것들을 마음 속에 결정하는데 도움을 줄 수 있습니다. 결혼이란 음식점에서 음식을 주문하고 가만히 앉아 있으면 음식이 저절로 나오는 것과 같이 되는 것이 아니라, 여러분 자신이 주님 앞에서 결혼과 관련된 모든 것을 스스로 준비할 때에야 비로소 이루어지는 것입니다.

모험을 피함
서로에 대한 관계가 이제 상당히 진전이 되고, 서로에 대해 확신이 생기게 될 때, 이처럼 성공적인 관계형성은 "절제"라고 하는 일이 상당히 요구되어 집니다. 성공적인 관계형성은 때론 이제 내 스스로 모든 상황을 통제할 수 있으며, 그 어떤 상황에서도 "자신을 믿는" 무모한 생각으로까지 자랄 수 있습니다. 사랑하는 청년 형제·자매들이여, 여러분이 복음을 전하거나 혹은 주일학교에서 "만물보다 거짓되고 심히 부패한 것은 마음"이라고 가르칠 때, 여러분은 조금도 주저함 없이 가르치지 않습니까? 저는 여러분에게 이러한 진리는 우리 모두에게도 적용된다는 것을 상기시켜 드리고 싶습니다.

저는 솔직히 제 마음을 신뢰할 수 없습니다. 우리 주변에는 나 자신을 신뢰할 수 없고, 다만 도망할 필요가 있는 상황들이 많이 있습니다. 우리 가운데 어느 누구도 그러한 상황의 위험 밖에 있는 사람은 없습니다. 제가 만일 제 자신을 믿는다면 그것은 제 자신이 어리석은 사람이라는 증거입니다.

하나님이 높이 평가하시는 거룩의 아름다움이 있습니다. 우리도 그것을 높이 평가하고 있습니까? 오염되고 부도덕한 이 세상에서 거룩성을 지키기 위해 하나님을 믿고 의지하기로 결정한 형제·자매님들은 하나님의 마음에 참으로 기뻐하는 대상입니다. 거룩은 극단적인 상황, 즉 잘못된 상황 가운데 끝까지 가보자는 심사 속에서는 이루어지지 않습니다. 거룩은 관계 형성의 모든 단계마다 성경적이고 영적인 표준을 유지함으로써 이루어지기 때문입니다.

하나님 앞에서 거룩에 대한 갈망과 나 자신의 연약함에 대한 지식은 위험한 상황을 피함으로써만 합력하여 선을 이룹니다. 잘못된 시간, 잘못된 장소들을 피하십시오.

다음과 같이 경계의 말씀을 드리는 것이 나이 많은 분들에게 실례가 될 것도 같지만, 너그러이 용납해 주시기 바랍니다. 사랑하는 청년 형제·자매 여러분, 고린도전서 7:1-5의 가르침을 굳게 지키도록 하십시오. 여러분의 육체는 결혼을 위해 존재한다고 말해도 과언이 아닙니다.


여러분의 순결을 지키십시오! 애정을 표현하는 것과 정욕을 자극하는 것은 전혀 다른 것입니다. 고린도전서 13장을 주의해서 읽어보면, 사랑은 결코 자기 만족을 구하는 것이 아니라, 오히려 상대방을 위한 최선이 무엇인지를 구하는 것임을 보게 될 것입니다.